Megafon Instagram

Gruva öppnar igen

Gruvan i Rio Tinto i Huelva stängdes för 14 år sedan, idag startar malmbrytningen på nytt. Det innebär arbete för 250 personer och indirekt omkring det tredubbla.

 

Rio Tinto gruva

Dagbrott i Rio Tinto, foto: Santi Martin.

Företaget Emed Tartessus, ett dotterbolag till Emed Mining, leder projektet att återöppna Rio Tinto gruvan i staden Minas de Rio Tinto (Huelva) i Andalusien. Gruvan stängdes under 2001 och den första sprängningen kommer att ske idag klockan 13.00. Den första laddningen är på 6.500 kilo sprängmedel som beräknas att frigöra 28.000 ton malm.

Detta är den senaste fasen i arbetet att starta kopparproduktion senare i år. Befintliga anläggningar för behandling av kopparmalmen har renoverats och de skall i den första fasen kunna behandla fem miljoner ton malm årligen. Den första fasen i projektet innebär en investering på 212 miljoner Euro. I den andra fasen skall kapaciteten på malmebehandlingsanläggningen ökas till mellan 9 och 15 miljoner ton. Gruvområdet omfattar totalt ca 2.000 hektar.

Lite historia

Floden Rio Tinto rinner upp i Sierra Morena i Andalusien, den flyter i sydvästlig riktning mot Huelva. Gruvbrytning har förekommit utefter floden sedan uppskattningsvis 3.000 år före Kristus, malmen innehåller koppar, silver och guld samt ett flertal andra mineraler.. Gruvorna övergavs under en tid och återupptäcktes 1556 och den spanska regeringen började driva gruvverksamhet där 1724. 1873 bildades ett multinationellt (England – Australien) bolag ”Rio Tinto Company” som drev gruvbrytningen fram till slutet av 1900-talet, men numera ägs gruvan av EMED Mining plc.

Som ett resultat av gruvbrytningen har floden blivit mycket försurad (pH 2) och den djupröda färgen beror på järnpartiklar i vattnet. Flodvattnet är vackert rödfärgat men är ett miljöproblem då det inte bara innehåller järn utan också en mängd tungmetaller. Själva området med den gamla gruvstaden är idag ett populärt turistmål, med möjlighet att åka tåg på gruvjärnvägen utmed floden.

Rio Tinto

Den rödfärgade Rio Tinto, foto: Ignacio Benvenuty Cabral, Banco de Imágenes Geológicas.

Som ett kuriosum kan nämnas att det var engelsmännen i gruvstaden som införde fotbollen till Spanien. För den som vill veta mer och kanske göra ett besök så kan jag rekommendera webbsidan ”Parque Minero de Riotinto”: http://parquemineroderiotinto.es

Rio Tinto tåg

Den gamla järnvägen, foto: Parque Minero de Riotinto.